segunda-feira, 16 de abril de 2018

Esta foi por pouco: Asteroide gigante sobrevoa a órbita entre Terra e a Lua

Asteroide (imagem de referência)

Com apenas algumas horas de antecipação, um asteroide relativamente grande passou pela órbita da Terra-Lua no fim de semana. Pode ter perdido o evento, já que cientistas só notaram no corpo celeste momentos antes da aproximação.

O asteroide foi descoberto pela Catalina Sky Survey da Universidade do Arizona em 14 de abril. O corpo, nomeado 2018 GE3, sobrevoou a órbita da lua horas depois de descoberto. O astrónomo amador austríaco Michael Jäger registou o objecto passando pelas constelações do sul de Serprens.


"O 2018 GE3 é o maior asteroide conhecido a passar tão perto da Terra na história da observação", disse Jäger, citado pela NASA Spaceweather. 

"A intensidade da luz reflectida no 2018 GE3 indica que ele teria entre 47 e 109 metros 157 de largura. Ele estava brilhando como uma estrela de magnitude 13 no momento de minhas observações", disse Jäger.

Se o asteroide tivesse atingido a Terra, a devastação teria sido regional, mas não global, e é possível que o 2018 GE3 pudesse desintegrar-se na atmosfera antes mesmo de chegar ao nosso planeta. Certeza não há, já que mapear as trajectórias de impacto de objectos que caem na Terra é notoriamente difícil.

Na semana passada, a Sputnik informou que a NASA está lutando para rastrear 17000 grandes objectos próximos da Terra (NEOs na sigla em inglês), incluindo asteroides. O Congresso encarregou a NASA de rastrear todos os objectos com mais de 140 metros de largura.

Em 2020, a Nasa planeia fazer um teste duplo de asteroide de redirecionamento (DART). O DART teoricamente funciona mergulhando num asteroide e derrubando-o em rota de colisão.

Fonte: Sputnik News

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