quarta-feira, 17 de julho de 2019

Impacto de asteróide evitado: Agência espacial confirma que o asteróide gigante não passa pela Terra em 2019


O ASTEROIDE 2006 QV89 recentemente chegou às manchetes por causa de sua chance calculada de 1 em 7.000 de colidir com a Terra. Mas, embora uma calamidade apocalíptica de asteróides tenha sido evitada, os astrofísicos da Agência Espacial Europeia (ESA, na sigla em inglês) perderam de vista a misteriosa rocha espacial.

Os asteróides frequentemente frustram os astrónomos observando essas rochas espaciais. Uma vez que um asteróide é detectado, os cientistas do espaço devem correr para tomar algumas medidas para diminuir sua órbita antes de desaparecer, por um período potencialmente duradouro. 

Quando se descobre que um asteróide tem até uma possibilidade remota de atingir nosso planeta, medições altamente detalhadas são compreensivelmente necessárias. Tais dados “astrométricos” melhoram nossa compreensão da trajectória do asteroide e refinam o risco que a rocha espacial representa.

No entanto, no caso do asteróide 2006 QV89 é até agora único.

A rocha espacial distante foi descoberta em agosto de 2006, onde foi observada por apenas dez dias.

Estas observações indicaram que o asteróide tinha uma chance de 1 em 7.000 de atingir a Terra a 9 de setembro deste ano.

Após o décimo dia, o asteróide não foi mais observado e não foi visto desde então.

Agora, depois de mais de uma década, podemos prever sua posição com uma precisão muito baixa.

Consequentemente, é extremamente difícil para os astrónomos observá-lo novamente, pois ninguém sabe ao certo onde está.

Independentemente disso, existe um método engenhoso de obter as informações necessárias.

Embora os cientistas da ESA não conheçam exactamente a telemetria do 2006 QV89, eles sabem onde ele apareceria no sistema solar se estivesse em rota de colisão com a Terra.

Portanto, esta pequena área do espaço está sob vigilância para verificar o asteroide, mas não está lá.

Este método é a nossa melhor chance de excluir indirectamente qualquer risco de impacto, mesmo sem realmente ver o asteróide.

É precisamente isso que a ESA e o European Southern Observatory fizeram em 4 e 5 de julho, usando o Very Large Telescope (VLT) do ESO.

Equipes científicas obtiveram imagens muito “profundas” de uma pequena área no céu, onde o asteróide teria sido localizado se estivesse em vias de impactar com a Terra em setembro.

A imagem resultante abaixo mostra a região do céu onde o asteróide 2006 QV89 teria sido visto se estivesse em rota de colisão com a Terra este ano.


Três cruzes vermelhas revelam os locais específicos, onde o asteróide poderia ter aparecido como uma fonte única, brilhante e redonda, se estivesse em rota de colisão.

Mesmo se o asteróide medisse apenas alguns metros de diâmetro, teria sido visto na imagem.

Qualquer um menor que isso e o VLT não poderia ter visto, mas isso seria minúsculo para ser considerado perigoso como um asteróide com esse tamanho iria simplesmente incinerar-se na atmosfera da Terra.

Fonte: Express

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