terça-feira, 6 de agosto de 2019

A busca sistemática por pulsos de laser emitidos por civilizações extraterrestres começa

O sistema VERITAS consiste em quatro telescópios ópticos de 12 metros. Com ele podemos detectar pulsos de laser de outras estrelas - Colaboração VERITAS
O uso dos quatro telescópios ópticos do sistema VERITAS permitirá aos astrónomos captar flashes de luz, e não apenas sinais de rádio.

De agora em diante, não nos limitaremos mais a escutar os sinais de rádio do Universo com a esperança de captar mensagens emitidas por possíveis inteligências extraterrestres. 

Não. De agora em diante, também seremos capazes de captar seus possíveis sinais de luz, especificamente, os poderosos pulsos de laser que os alienígenas poderiam estar usando para se comunicar através das grandes distâncias cósmicas.

A iniciativa Breakthrough Listen, na verdade, o programa mais ambicioso realizado até agora para a busca de civilizações fora da Terra, acaba de anunciar que sua equipe vai começar a vasculhar os céus em busca de um novo tipo de sinais de tecnologia alienígena. 

E para isso, os astrónomos usarão o Sistema de Matriz de Radiotelescópio de Radiofrequência (VERITAS), um instrumento que consiste em quatro telescópios ópticos de 12 metros instalados no Observatório Fred Lawrence Whipple, no Arizona.

“Quando se trata de vida inteligente além da Terra - diz o bilionário Yuri Milner, fundador da Breakthrough Listen - não sabemos onde ele pode estar ou como se comunica. Portanto, nossa filosofia é olhar em tantos lugares e de todas as maneiras que pudermos. E a VERITAS expande ainda mais nosso alcance de observação ».

Usando VERITAS, na verdade, os pesquisadores começarão a varrer o céu nocturno para breves e intensos flashes de luz das estrelas próximas. Como se fossem balizas espaciais reais, esses breves pulsos de luz seriam tão poderosos que eclipsariam o brilho das estrelas próximas e poderiam ser uma forma eficaz de comunicação alienígena de longa distância.

"Graças a VERITAS - explica Andrew Slemion, director do Centro de Pesquisa SETI em Berkeley - agora somos sensíveis a uma nova e importante classe de sinais, pulsos ópticos de alta velocidade." A própria NASA já usou esse tipo de tecnologia para transmitir imagens de alta definição da Lua para a Terra, "portanto há boas razões para acreditar que uma civilização avançada poderia estar usando uma versão amplificada desta tecnologia para comunicação interestelar". .

A VERITAS já procurou por esse tipo de pulsos luminosos na famosa estrela de Tabby , que sofre uma série de estranhos obscurecimentos que alguns culpam pela existência de uma mega estrutura alienígena ao seu redor. Se lasers de alta potência estivessem sendo usados ​​lá e seus raios apontassem em nossa direcção, a VERITAS poderia detectá-los.

A iniciativa Breakthrough Listen tem uma lista de possíveis alvos formados por mais de um milhão de estrelas, e a maioria deles são distâncias entre dez e cem vezes menores do que a que nos separa da estrela malhada, o que implica que o instrumento seria capaz de detectar flashes laser muito mais fracos.

O conjunto de quatro telescópios do sistema VERITAS é normalmente usado para detectar flashes de raios gama (radiação de alta energia emitida por objectos como estrelas explodindo ou buracos negros) no céu nocturno. Quando os raios gama entram em contacto com a atmosfera da Terra, eles produzem clarões muito claros de luz azul, conhecidos como radiação de Cherenkov, que seriam o equivalente luminoso do estrondo sónico que ocorre quando a velocidade do som é excedida. 

A extraordinária capacidade da VERITAS de detectar e localizar a fonte desses flashes azuis de curta duração foi o que tornou este instrumento o candidato perfeito para procurar pulsos de laser de estrelas distantes.

"É impressionante o quão bem os telescópios VERITAS se adaptam a este projecto - diz Davis Williams, membro da colaboração VERITAS - como eles foram construídos especificamente para estudar raios gama de alta energia."

O horizonte de pesquisa, então, se expandiu . E agora podemos nos encontrar um pouco mais perto de descobrir se estamos ou não sozinhos no Universo.

Fonte: ABC

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