sábado, 3 de agosto de 2019

Cientistas dos EUA descobrem novas estrelas pulsantes 9 vezes mais quentes que o Sol


Uma investigação conjunta realizada por um grupo de cientistas da Califórnia levou à descoberta de um novo tipo de estrelas que podem ser 9 vezes mais quentes que o Sol.

Investigador Thomas Kupfer, do Instituto Kavli de Física Teórica (KITP) da Universidade da Califórnia (UC), e sua equipe de cientistas descobriram um novo tipo de estrelas pulsantes que foram denominadas como "estrelas pulsantes subanãs".

Quatro estrelas pulsantes subanãs foram encontradas enquanto a equipe estava procurando por estrelas binárias a partir de Zwicky Transient Facility, que é um sistema de observação automática e permanente do céu instalado no Observatório de Caltech na Califórnia. O sistema inclui uma câmara robótica de alta definição que pode captar em uma única imagem centenas de milhares de estrelas e galáxias.

Apesar de no início terem pensado que se tratava de dois pares de estrelas binárias, a sua rápida e forte mudança de luminosidade confirmou que se tratava de estrelas pulsantes.

© AP PHOTO / NASA, JPL-CALTECH
Um pulsar - estrela de nêutrons muito pequena e muito densa

"Muitas estrelas pulsam, mesmo o nosso Sol também o faz em uma escala muito pequena. As que têm maior amplitude de variações de luminosidade são habitualmente [estrelas] pulsantes radiais, "inspirando e expirando" enquanto a estrela inteira muda de dimensão", disse Kupfer em um comunicado divulgado pela Universidade da Califórnia.

Estrelas subanãs são as que têm um décimo do diâmetro e possuem entre 20 a 50 por cento da massa do Sol. De acordo com a equipe de pesquisadores, estas estrelas podem chegar a ter temperaturas de até 50.000 graus Celsius, o que é nove vezes mais que a temperatura do Sol.

"Estas estrelas terão certamente completado o processo de fusão do hidrogénio existente no seu núcleo em hélio, explicando assim porque elas são assim tão pequenas e podem oscilar com tanta rapidez", disse o diretor da KITP, Lars Bildsten.

Anteriormente não havia evidências da existência destas estrelas, porém elas encaixam nos modelos de evolução estelar.

"Ao esgotar o hidrogénio em seu núcleo, as estrelas se expandem para a fase de gigantes vermelhas. Normalmente a estrela alcança o seu maior raio, iniciando o processo de fusão do hélio dentro do núcleo.

Entretanto, os investigadores pensam que o material exterior destas estrelas recém-descobertas teria sido roubado por outra estrela companheira antes de o hélio se tornar suficientemente quente e denso para entrar em fusão", ressalta o comunicado.

Fonte: Sputnik News

Sem comentários:

Publicar um comentário

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...