quarta-feira, 8 de novembro de 2017

Queda da estação espacial chinesa pode chover fogo sobre a Europa

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A Agência Espacial Europeia (ESA) já defeniu os possíveis locais de acidentes para a estação espacial chinesa "Tiangong-1", incluindo várias nações europeias, que deve acontecer seu final no início de 2018.

A agência liderará uma campanha internacional composta por um total de 13 agências espaciais de todo o mundo para acompanhar a estação espacial chinesa que iniciou sua descida terminal em direcção à Terra. A maioria da nave espacial deverá queimar-se na reentrada da atmosfera da Terra, de acordo com um comunicado de imprensa da ESA.

"Devido à geometria da órbita da estação, já podemos excluir a possibilidade de que qualquer fragmento caia sobre qualquer ponto mais ao norte do que 43 graus Norte ou mais ao sul do que 43 graus sul", diz Holger Krag, chefe do Serviço de Resíduos Espaciais da ESA.

Estas latitudes indicam que a Espanha, Portugal, Itália, Bulgária e Grécia poderiam estar todos na linha de fogo, caso algum pedaço de detritos da estação não consiga queimar-se completamente na atmosfera.

"A data, a hora e o local geográfico da reentrada só podem ser previsto com grandes incertezas. Mesmo pouco antes da reentrada, apenas num tempo muito longo e numa janela geográfica podem ser estimados ", acrescentou Krag. "Na história do voo espacial,  ainda nenhuma perda aconteceu causada por detritos do espaço em queda já foi confirmada", a agência teve o cuidado de adicionar.

A ESA assumiu o papel de liderança da campanha de monitorização de testes realizada pelo Comité de Coordenação de Resíduos Espaciais do Inter Agency (IADC). O IADC é composto por várias agências espaciais europeias, incluindo a NASA, Roscosmos, JAXA do Japão, ISRO da Índia, KARI da Coreia do Sul e a Administração espacial nacional da China.

Os membros do IADC juntarão seus recursos para rastrear o provável ponto de impacto da estação na Terra, enquanto prevêem a janela de tempo provável em que a estação Tiangong-1 do "Heavenly Palace" irá finalmente separar-se. A estação está actualmente em órbita a uma altitude de 300 km, viajando aproximadamente 7 km por segundo.

"O objectivo é verificar a posição, analisar de forma cruzada e melhorar a precisão da previsão para todos os membros" , escreveu a agência no seu comunicado de imprensa. A órbita actual da estação pode ser vista aqui .

Não houve contacto com a estação desde 2016, tendo sido abandonada em 2013. A estação deverá fazer uma reentrada não controlada entre janeiro e março de 2018. 

A ESA realizou uma campanha similar em 2013 durante a reentrada incontrolada do seu satélite GOCE.

Fonte: RT

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