sexta-feira, 28 de setembro de 2018

Asteróide SP1 maior que o BIG BEN a caminho da Terra a 37.600 mph


Um asteróide maior que a famosa torre do relógio do Big Ben está acelerando em direcção à Terra a mais de 37.600 mph, alertou a Nasa.

Espera-se que a gigantesca rocha espacial chamada de Asteroid 2018 SP1 faça a chamada Earth Close Approach no final da próxima semana.

De acordo com o Centro de Estudos de Objectos da Terra, da NASA, o asteróide passará pelo nosso mundo na quarta-feira, 3 de outubro.

O asteróide alcançará sua distância mais próxima da Terra em torno de 1.25 da manhã no Reino Unido (12.25 am UT).

Na próxima semana, o asteróide alcançará sua distância nominal à Terra de 0,03926 unidades astronómicas (au) ou 15,28 de distâncias lunares (LD).

A distância é equivalente a mais de 5,87 milhões de quilómetros ou quase 16 vezes a distância entre a Terra e a Lua.

Isso pode parecer incrivelmente longe, mas um asteróide deste tamanho pode causar danos catastróficos se atingir a Terra.

A NASA estimou que o asteróide terá entre 229,6 pés e 524,9 pés (70 m e 160 m).

Em sua estimativa de tamanho superior, o asteróide é mais alto do que a torre do relógio do Big Ben em Westminster e o London Eye.

Mas mesmo a estimativa menor é aproximadamente igual a seis autocarros de dois andares londrinos empilhados numa fileira.

E por causa da abordagem próxima do asteróide, o Laboratório de Propulsão a Jacto da NASA em Pasadena, Califórnia, classificou o SP1 como Near-Earth Object (NEO).

A NASA explicou: “NEOs são asteróides e cometas com órbitas que se encontram a 28 milhões de milhas do caminho da Terra ao redor do Sol, e a NASA os estuda desde a década de 1970.

“O Programa de Observações NEO da NASA, com sede na NASA em Washington, é responsável pelos esforços da Agência em encontrar, rastrear e caracterizar os NEOs.

“O Laboratório de Propulsão a Jacto da agência (JPL) em Pasadena, Califórnia, tem o Centro do Programa NEO da sede.

O asteroide SP1 é um objecto próximo da Terra, registado como Apolo, com um período orbital de 862,6 dias.

A Nasa observou pela primeira vez o asteróide a 19 de setembro deste ano, apenas 16 dias antes de se aproximar da Terra.

Depois disso, o asteróide fará uma aproximação ao planeta Vénus a 3 de novembro de 2018.

Então, em 2051, o Asteroid SP1 fará outra visita à Terra nas primeiras horas do dia 2 de outubro.

Depois que o SP1 passar com segurança pela Terra, outras cinco rochas espaciais farão aproximações próximas antes do final de outubro.

O asteróide 2018 EB e o Asteroid 2014 US7 serão transmitidos a 7 de outubro e 17 de outubro, respectivamente, seguido pelo Asteroids UG1 e GC221 a 18 de outubro.

O maior dos cinco, o Asteroid 475534 2006 TS7, passará no dia 29 de outubro.

O asteróide pode medir até 1.115,5 pés (340 m) de diâmetro.

Fonte: Express

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