segunda-feira, 20 de janeiro de 2020

Rocha espacial 'potencialmente perigosa' fotografada na aproximação da Terra


Um asteróide chamado de "potencialmente perigoso" pelos astrónomos foi visto fazendo uma aproximação ao nosso planeta na sexta-feira.

Os astrónomos rastrearam o sobrevoo do asteroide nas primeiras horas da manhã de sexta-feira, 17 de janeiro. O astrofísico Gianluca Masi, do Virtual Telescope Project, na Itália, fotografou a rocha espacial enquanto fazia sua "aproximação".

O asteróide, conhecido como 2020 AN3, pertence a uma família de asteróides que poderiam um dia atingir o planeta.

Embora não haja ameaça imediata à segurança da Terra, o puxão gravitacional dos planetas no sistema solar pode mudar as órbitas dos asteróides o suficiente para cruzar no caminho com a Terra.

De acordo com a agência espacial americana NASA, rochas potencialmente perigosas podem chegar "extraordinariamente perto" da Terra.

Na sexta-feira, o asteróide AN3 se aproximou da Terra perto o suficiente para ser visto, mas não perto o suficiente para representar qualquer perigo real.


Quando o Dr. Masi fotografou o asteróide, o AN3 estava aproximadamente a 3,1 milhões de quilómetros da Terra.

Estima-se que a rocha espacial ande na faixa dos 230 metros a 510 metros de diâmetro, tornando-a uma ameaça potencialmente cataclísmica.

A abordagem do asteróide também foi rastreada pelo Centro de Estudos de Objectos Próximo à Terra da NASA ou CNEOS.

O asteróide também consta da Lista de Riscos da Agência Espacial Europeia (ESA) - um catálogo de rochas espaciais com uma chance maior que zero de atingir a Terra.

Masi disse: “Na época da geração das imagens, o 2020 AN3 estava a cerca de 3,1 milhões de km da Terra e estava a caminho de nós.

“O asteróide potencialmente perigoso 2020 AN3 foi descoberto pela Catalina Sky Survey no Arizona algumas noites antes: muito bem, pessoal.

“Este asteróide grande de 230 a 510 metros atingiu sua distância mínima - 3 milhões de km - de nós em 17 de janeiro de 2020, às 13h35, UTC.

"É claro que não havia riscos para o nosso planeta".

Apesar de sua aproximação, o asteróide na imagem do Dr. Masi não é maior que um grão de areia.

Pode ver apenas uma mancha branca num cenário de estrias estreladas.

A imagem é o resultado de uma única exposição de 180 segundos feita pelo telescópio robótico Elena.

O Dr. Masi disse: "O telescópio rastreou o movimento aparente do asteróide, é por isso que as estrelas mostram uma trilha longa, enquanto o asteróide parece um ponto de luz afiado na imagem central, marcado por uma flecha".

Objectos próximos à Terra ou NEOs como o AN3 frequentemente passam pelo nosso planeta enquanto passem ao redor do sol.

Em 20 de janeiro, o Minor Planet Center listou 21.912 NEOs descobertos.

Somente este ano, 88 novos NEOs foram descobertos e no ano passado os astrónomos encontraram 2.436 rochas espaciais.

No boletim informativo da NEO de janeiro, a ESA disse: "Como havia sido antecipado no mês passado, 2019 foi um ano recorde nas descobertas da NEA, com um aumento de quase 30% em relação a 2018".

Segundo a ESA, existem 21.655 asteróides próximos e 109 cometas próximos da Terra.

A agência espacial também contou 2.370 descobertas do NEOs desde 1º de janeiro de 2019.

Fonte: Express

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