segunda-feira, 24 de setembro de 2018

Astrónomos detectam intensa luz infravermelha de origem desconhecida


O telescópio espacial Hubble encontrou uma fonte desconhecida de luz infravermelha. A área em que a estranha radiação é emitida encontra-se perto de uma estrela de neutrões localizada a cerca de 800 anos-luz do Sol.

Um grupo de investigadores dos EUA e da Turquia indica que o fenómeno está ligado a dois corpos celestes que fazem parte do grupo de estrelas conhecido como Os Sete Magníficos.

São sete estrelas de neutrões com fortes campos magnéticos que são mais quentes do que deveriam ser, de acordo com sua idade.

Após realizar uma investigação, eles detectaram radiação infravermelha ao redor da estrela RX J0806.4-4123. A extensão dessa luz é de cerca de 200 unidades astronómicas, o que é duas vezes maior que a distância entre o Sol e Plutão.

Os cientistas destacaram que a mencionada radiação é muito mais intensa do que aquela que as estrelas de neutrões podem gerar, e assim concluíram que a intensidade da luz se deve a algum fenómeno colateral.

Para explicar o tema, os pesquisadores têm duas versões possíveis.

De acordo com a primeira hipótese, a intensidade da luz se deve a um disco de poeira que se formou após uma explosão de super nova.

"A interacção entre o disco e a estrela de neutrões pode aquecer a última e parar sua rotação. Se a presença do disco for provada, isso vai mudar nossa percepção de como evoluem as estrelas de neutrões", disse a coautora do estudo, Bettina Posselt.

De acordo com a segunda hipótese, o fenómeno está relacionado com uma nebulosa de vento de pulsar, o resto de uma super nova que é alimentado pela energia de rotação de uma estrela de neutrões que emite radiação.

"Quando uma estrela de neutrões se move através do espaço interestelar a velocidades supersónicas, […] pode ocorrer uma onda de choque. As partículas aceleradas recebem radiação síncrotron, após o que é formada a radiação infravermelha que vemos", explicou Posselt.

A radiação misteriosa não é a única coisa observada no espaço sem que os pesquisadores possam explicar sua origem. Entre outros fenómenos de origem desconhecida destacam-se as rápidas explosões de rádio, um fenómeno que causa controvérsias.

Fonte: Sputnik News

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