sexta-feira, 14 de setembro de 2018

Astrónomos medem asteroide no Sistema Solar e o tamanho dá medo


Um asteroide rastreado pela NASA poderia trazer destruição em massa ao nosso planeta ou até mesmo destruir a humanidade se atingisse a Terra, sendo aproximadamente três vezes maior que Berlim ou Londres.

Cientistas da NASA avaliaram o tamanho do gigantesco asteroide que poderia destruir a humanidade, enquanto exploravam uma galáxia distante, segundo a National Radio Astronomy Observatory.

O asteroide, chamado Palma, foi encontrado pelo astrónomo francês Auguste Charlois em 1893, no cinturão principal de asteroides, entre Marte e Júpiter. O corpo celeste em questão orbita em volta do Sol numa trajectória constante, aparentando não ser uma ameaça para nosso planeta.

Além da antena de VLBA de Brewster, os astrónomos também usaram as antenas de VLBA da Califórnia, Texas, Arizona e Novo México. A passagem do asteroide em frente ao rádio da galáxia, um evento chamado "ocultação", afecta as características dos sinais recebidos pela antena de Brewster quando combinada com as outras antenas.

A análise levou aos astrónomos concluírem que o asteroide mede 192 km de diâmetro e que ele difere significativamente de um círculo perfeito. O próximo passo será melhorar a conclusão sobre a forma do asteroide, através da combinação de dados de rádio com observações ópticas do asteroide.

"Observar uma ocultação de asteroides utilizando o VLBA resultou ser um método extremamente poderoso para o dimensionamento de asteroides. Além disso, esses dados de rádio revelariam imediatamente as formas semelhantes ou companheiros binários, significando que, sem dúvida nenhuma, essas técnicas serão utilizadas para estudos futuros de asteroides", disse Kimmo Lehtinen, do Instituto de Investigação Geoespacial da Finlândia.

Vale ressaltar que, a 15 de maio de 2017, o asteroide bloqueou as ondas de rádio de uma galáxia chamada 0141+268 ao criar uma sombra enquanto passava em frente ao planeta, ajudando os astrónomos a avaliarem seu tamanho e a fazer uma estimativa sobre sua forma.

Fonte: Sputnik News

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